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“广州钱”:中国货币史上的关键词

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发表于 2017-4-11 14:07:00 | 显示全部楼层 |阅读模式

  墨西哥鹰洋

  威尼斯银币 “格罗索”正反面。“格罗索”传世只有两枚,一枚在广博,另一枚藏于威尼斯当地博物馆。

  中央银行旧址现为中国人民银行广州分行处。

  光绪通宝机制钱

  广州,史上的那些个第一

  文、图(除署名外)/广州日报全媒体记者卜松竹

  广州人的“财商”普遍很高,自古金融业发达。当然这与广州长期的对外开放和活跃的经济活动密不可分。

  早在1985年1月31日,中国工商银行广州市署前路储蓄所就成了中国第一个存款超亿元的储蓄所。1987年2月1日,中国银行珠江分行发行了长城卡,这是第一张可在全国范围内使用的人民币信用卡。1986年10月,建行广州市分行就首次举办了住宅储蓄存款与住宅专项贷款业务。

  实际上,广州在金融方面开全国先河,从近代以来似乎已经成了一种惯例。

  外国银元最早经由广州流入中国

  广州是外国银元流入中国的第一个城市。

  为威尼斯共和国总督帕斯夸尔·马利皮埃(1457~1462)所铸的威尼斯银币“格罗索”,是世界钱币收藏界的珍宝,传世只有两枚,一枚藏于威尼斯当地博物馆,另一枚就在广州博物馆。这枚银币铸造于1461年,之后不到40年便传入广州。

  1752年普鲁士王国为了“普鲁士国王”号首航广州,专门铸造了一种“广州人银币”。银币正面是普鲁士国王的头像;银币背面正中上方是普国鹰旗,下方是公司徽章,正中是“普鲁士国王”号,左边站着一个手拿猎枪代表当地传说的民族部落人物,右边是一个广州商人:头上戴着礼帽,夹着一卷丝绸布料,身后有一大箱茶叶,箱子上放着陶瓷花瓶和茶壶。这是迄今在欧洲发现的第一批和唯一一批有中国人像的德国银币。

  这些珍贵的银币告诉我们,在一段很长的时间里,中国和欧洲之间的白银往来很频密。

  白银不仅从欧洲来。

  广东省博物馆收藏了一批墨西哥银币(墨西哥银币在中国更为知名的名称是“鹰洋”)。它们展现出一条规模宏阔的太平洋海上贸易路线的一个侧面。当年美洲数以万吨计的白银,经由这条“白银之路”,通过“马尼拉帆船贸易”的网络,进口到中国。学者刘文龙指出,商人和航海家们“先通过中国商船把中国的丝绸、瓷器、工艺品等货物运往马尼拉,然后由西班牙商人用其大帆船把货物运销到墨西哥的西海岸港口阿卡普尔科;大帆船在归程时装载美洲的白银回到马尼拉,西班牙人又以这些白银采购中国商品”。

  直到第一次鸦片战争前,外国银元都是主要通过广州集中流入广东,而后遍及他省的。有学者估计,鸦片战争前夕至清末,流入广东的外国银元,约有4.7亿元,约占全国总数的40%,外国银元的流入,对于广东省和广州市的金融、经济产生重大影响,使当时的币制更加混乱,加速了白银危机,从而造成广东(广州)首先开铸银元的契机。而这也刺激了中国日后统一货币的出现。

  广东钱局:中国最早机铸铜元出品地

  清代中国的流通货币主要还是白银。由于银两采取分散、自由铸造的方式,各地银两名称十分复杂,成色高低不齐,平砝大小不一致,使用时需要随时称量看色,计算繁难,给流通造成了不小的麻烦。

  另一方面,鸦片战争后列强经济入侵,因外国银元含银比纹银低,而可以和纹银等价行使,所以外商除了大量输入鸦片和一般商品,还大量购入纹银出口,导致白银外流,银价高昂。

  在此种局面下,两广总督张之洞在1887年奏准设立广东造币厂,试铸银元。机器通过驻英公使刘瑞芬向英国喜敦厂定购,在大东门外黄华乡,建起了铸币厂。1900年正式开铸,银元分为5种币值,币面为“光绪元宝”四字,上下端镌“广东省造”等字,币面铸有盘龙纹,故有“龙洋”之称。

  清政府下令“龙洋”作为中国的法定货币。这是我国最早的官铸新式银元,也是我国币制废两改元的开始。

  中国的第一批机器铸钱还不是这批银元,而是同样在广东钱局铸造的铜钱“光绪通宝”。这是一种重一钱,成色铜六铅四的铜钱,1889年5月25日开铸,8月28日进入市面流通。

  学者陆青晓指出:机器制钱是我国铸钱史上的一次变革。机器制钱生产水平高,形制、成色稳定,不易仿铸。所以,机制钱投放市场后很快为商民所接受,在流通中与银两的比价也比较稳定。

  广东钱局还是中国最早的机铸铜元的出品地。

  1900年,广东闹钱荒。时任两广总督李鸿章提出开铸铜元。当年六月,广东钱局把大钱的流行形式稍加改变,先行试铸二等铜仙。这是一种无孔、圆形的机制铜币,俗称“铜板”,广东人称“铜仙”,每枚重二钱,成分为95%铜,正面为“光绪元宝”四字,中间以满文“宝广”记局,下端为“每百枚换一元”计值。这是中国铸造铜元之始,是清政府最早准制的机制铜元。

  陆春晓指出,这种新式铜元的流通,导致钱的基本单位由“文”发展为“枚”、“仙”。由于它整齐精巧,百姓很欢迎,政府也获利,所以各省先后仿行。

  广州有最早的中央银行和最早的保险公司

  银行等金融机构的发展在广州也非常早。

  1924年8月15日,在广州南堤,由孙中山首创的中央银行成立了,首任行长是宋子文。这是我国第一家中央银行。银行运行到1929年2月28日,宣告结束。

  中央银行成立后,借助一系列金融手段,为开辟黄埔港,兴办造纸厂、士敏土厂、制革厂等募集了资金。在为革命政府解决财政困难,支持北伐,援助省港大罢工,稳定金融市场,促进广东革命政府军、政、财统一,发展经济等方面,起到了一定的作用。

  外资银行进入内地也是通过广州开始的。1848年,英资的丽如银行(又译东方银行、东亚公司等)在广州设立分行。这是我国领土上的第一家外资银行。不过,丽如银行是一家所谓“特许银行”,殖民地色彩显著。英国政府颁给它“皇家特许状”,鼓励它在“好望角以东任何地方建立机构,经营兑换、存款和汇划事业”,且授权该行在中国发行钞票,侵犯了中国的经济主权。

  而其他类型的外资金融机构进入的时间甚至更早。1805年,经营中英贸易的英国商人在广州开设了“谏当保险行”,也称“广东保险会社”。这是外商在中国最早开设的一家保险公司,主要经营与英国贸易有关的运输保险业务。其股份由该行广州经理人及驻办加尔各答和孟买的联络人所有,由英商宝顺洋行和比尔、麦格尼亚克、渣甸洋行轮流担任经理。1836年,这家保险公司才被英商怡和洋行接管和改组。

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GMT+8, 2017-8-17 09:58

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